Δεκαετία του 1960 σκεφτόμαστε τη φτώχεια, μόνο στην Ινδία

Το 1968, το κατά κεφαλήν εισόδημα της Ινδίας ήταν περίπου $100 ανά άτομο ετησίως.

Η νεοσυσταθείσα Επιτροπή Δαπανών θα έκανε καλά να απορρίψει συνολικά τις αρχαίες ινδικές μεθόδους μέτρησης, ανακούφισης της φτώχειας.

Υπήρχε μεγάλη προσδοκία ότι θα ανακοινωθούν συγκεκριμένες μεταρρυθμίσεις στον Προϋπολογισμό 2014-15 σχετικά με τη λειτουργία των επιδοτήσεων στην Ινδία. Δεν υπήρξε καμία — πράγματι, ο προϋπολογισμός έχει επικριθεί από πολλούς για έλλειψη μεταρρυθμίσεων στην πολιτική δαπανών. Αναμφισβήτητα, πολλοί αναλυτές έχουν καταλήξει στο συμπέρασμα ότι ο προϋπολογισμός 2014-15 είναι απλώς ένας ακόμη προϋπολογισμός UPA-Chidambaram.

Ωστόσο, αυτό που ανακοινώθηκε στον προϋπολογισμό είναι ότι η κυβέρνηση θα δημιουργήσει επιτροπή για να εξετάσει το σύνολο της φύσης των δαπανών μας, με ιδιαίτερη έμφαση στην εξάλειψη της φτώχειας. Και το μεγαλύτερο τέτοιο στοιχείο είναι η λειτουργία του Δημόσιου Συστήματος Διανομής (ΔΔΔ) σιτηρών τροφίμων στους φτωχούς.



Σε μια πρόσφατη διάλεξη του India Policy Forum (India: Changing Mindsets, Accelerating Growth, and Reduced Inequality) επεσήμανα την απλή παρατήρηση ότι η νοοτροπία που έχει δημιουργήσει πολιτικές όπως η πράξη επισιτιστικής ασφάλειας ή η FSA (που επιβάλλει τα δύο τρίτα των Ινδών ο πληθυσμός αξίζει επιδοτήσεις τροφίμων) και το NREGA - ένα πρόγραμμα για τα δικαιώματα εργασίας για όλη την αγροτική Ινδία - πρέπει να απορριφθεί προτού η Ινδία ανυπομονεί να ανταποκριθεί στη μοίρα της για μια οικονομία ανάπτυξης 8 τοις εκατό και μια σημαντική αναδυόμενη δύναμη στην παγκόσμια σκηνή .

Η νοοτροπία της UPA υπό την ηγεσία της Σόνια Γκάντι ήταν ασυνεπής με την πεποίθηση ότι η Ινδία μπορεί να είναι κάθε άλλο παρά μια φτωχή χώρα, όχι πολύ διαφορετικός από τον εφιάλτη που επινόησε ο Σουηδός νομπελίστας Γκούναρ Μίρνταλ στα τέλη της δεκαετίας του 1960 (το τρίτομο ασιατικό δράμα του 1968, στο οποίο ο ισχυρισμός του ήταν ότι η Ασία ήταν καταδικασμένη να είναι φτωχή για πάντα). Ο Myrdal μπορεί να συγχωρεθεί που μίλησε πολύ νωρίς και έκανε λάθος, αλλά τι λέτε για τους πολιτικούς και τους υπεύθυνους χάραξης πολιτικής και τους διανοούμενους συμβούλους τους που εξακολουθούν να πιστεύουν το 2014 ότι ο Myrdal είχε δίκιο και ότι η Ινδία είναι μια για πάντα φτωχή χώρα;

Το 1968, το κατά κεφαλήν εισόδημα της Ινδίας ήταν περίπου $100 ανά άτομο ετησίως. Όταν ψηφίστηκε ο νόμος για την επισιτιστική ασφάλεια πέρυσι, το κατά κεφαλήν ΑΕΠ της Ινδίας ήταν 15 φορές υψηλότερο. Ωστόσο, η νοοτροπία μας ήταν να ακολουθήσουμε τις ίδιες πολιτικές όπως 50 χρόνια νωρίτερα — πράγματι, να τις επεκτείνουμε. Το σύστημα PDS λειτουργεί από το 1942, όταν εισήχθη για την αντιμετώπιση των συνθηκών λιμού στη Βεγγάλη.

Επεκτάθηκε με την πάροδο των ετών και έγινε μια πλήρης επιχείρηση σε όλη την Ινδία την εποχή του βιβλίου του Myrdal. Το πρόγραμμα τροφή / μετρητά για εργασία εισήχθη για πρώτη φορά το 1973 στη Μαχαράστρα και εισήχθη κυρίως για να παρέχει εισοδήματα σε πολύ φτωχούς ανθρώπους σε συνθήκες ξηρασίας. Το 2005, η κυβέρνηση της Σόνια Γκάντι εισήγαγε μια πράξη του Κοινοβουλίου για να καταστήσει δικαίωμα κάθε ατόμου να έχει 100 ημέρες εργασίας. Η αποτελεσματικότητα αυτού του προγράμματος (NREGA) στην επίτευξη του ευγενούς του στόχου να παρέχει εισοδήματα στους φτωχούς θα διερευνηθεί σε επόμενο άρθρο.

Μια καλή τεκμηρίωση της αρχαίας νοοτροπίας μας παρέχεται από την ινδική συζήτηση για τη φτώχεια και την ανακούφισή της. Μια νέα έκθεση για τη μέτρηση της φτώχειας, που ανατέθηκε από την UPA πριν από ένα χρόνο, μόλις κυκλοφόρησε (το Rangarajan, Έκθεση της Ομάδας Εμπειρογνωμόνων για την Ανασκόπηση της Μεθοδολογίας για τη Μέτρηση της Φτώχειας). Δεν υπάρχει τίποτα διαφορετικό (ξεχάστε το νέο) σε αυτή την έκθεση από την πρώτη έκθεση για το όριο της φτώχειας που εκπονήθηκε στα μέσα της δεκαετίας του 1960. (Σημειώστε πώς τα πράγματα κυριολεκτικά δεν έχουν αλλάξει από τη δεκαετία του 1960.) Η έκθεση τότε επίσης (κατά την άποψή μου κατά λάθος) βασιζόταν στη φτώχεια στην πρόσληψη θερμίδων.

Αυτή η μέθοδος καταρρίφθηκε από τον ειδικό σε θέματα διατροφής P.V. Sukhatme το 1973, αλλά η νοοτροπία μας δεν ενοχλείται από κανένα στοιχείο που αντίκειται στην ιδεολογική προτίμηση κάποιου. Τόσο εδραιωμένη είναι η βιομηχανία της φτώχειας στην Ινδία, κυρίως σε κυβερνήσεις υπό την ηγεσία του Κογκρέσου που πιστεύουν ότι είναι προς το πολιτικό τους συμφέρον να διαιωνίσουν την ιδέα ότι η Ινδία είναι φτωχή, που έχει δημοσιεύσει τέσσερις εκθέσεις από τη μελέτη των μέσων της δεκαετίας του 1960 και όλες. συμπεριλαμβανομένης, προφανώς, της έκθεσης Rangarajan) έχουν κολλήσει στην ίδια ξεπερασμένη και ψευδή έννοια της απόλυτης φτώχειας.

Έχουν συμβεί τόσα πολλά, αλλά οι γνώστες μας εμπειρογνώμονες σε θέματα φτώχειας παραμένουν αγνοημένοι. Η εμμονή με τις θερμίδες έχει να κάνει με τις έννοιες της διατροφής. Ο Σουχάτμε επεσήμανε ότι υπήρχαν τόσες διαφορές μεταξύ των ατόμων στον μεταβολισμό του σώματος που η πρόσληψη θερμίδων ήταν ένας εξαιρετικά παραπλανητικός δείκτης της διατροφικής ευημερίας. Πρόσφατη έρευνα έχει δώσει έμφαση στην υγιεινή (διαβάστε τουαλέτες και ανοιχτή αφόδευση) ως σημαντικό παράγοντα που συμβάλλει στη διατροφή, ενισχύοντας έτσι περαιτέρω το συμπέρασμα ότι η μέτρηση της φτώχειας μέσω της θερμιδικής πρόσληψης συνορεύει με το παράλογο.

Δεν θα έπρεπε, ως κοινωνία, να μας απασχολεί πολύ περισσότερο η αποτελεσματική στόχευση του φτωχού πληθυσμού και οι μέθοδοι για την καλύτερη παροχή εισοδημάτων σε αυτούς; Σίγουρα, όλες οι απαντήσεις δεν είναι γνωστές, αλλά είναι γνωστά αρκετά που υποδηλώνουν ότι οι μεταφορές μετρητών είναι το καλύτερο σύστημα μεταφοράς. Κάντε τη μεταφορά σε μετρητά και όχι με μια πολύ έμμεση μέθοδο σε είδος (η τελευταία είναι σαν να πιάνετε τη μύτη σας κυκλώνοντας το χέρι σας πίσω από το λαιμό σας - οι περισσότεροι δεν μπορούν να το φτάσουν).

Όταν παρουσίασα τα ευρήματά μου σχετικά με την αποτελεσματικότητα του PDS στη διάλεξη του IPF (βλ. διάγραμμα), ένας σκεπτικιστής οικονομολόγος αναρωτήθηκε δυνατά για το ποια δεδομένα θα μπορούσαν να τεκμηριώσουν τέτοια παράλογα (;) ευρήματα. Όπως είναι γνωστό στους περισσότερους παρατηρητές της ινδικής πολιτικής, ο Εθνικός Οργανισμός Έρευνας Δειγμάτων συλλέγει λεπτομερή δεδομένα για τα διάφορα είδη κατανάλωσης. Αυτή η άσκηση πραγματοποιείται κάθε πέντε χρόνια, αλλά μερικές φορές το κενό είναι μικρότερο από πέντε. Το αναλυτικό ερωτηματολόγιο ζητά χωριστά την ποσότητα και την τιμή των τροφίμων που αγοράζονται από την αγορά ή αγοράζονται από το κατάστημα σιτηρέσιο PDS. Ως εκ τούτου, υπάρχουν αρκετά πλήρεις διαθέσιμες πληροφορίες σχετικά με τα PDS που λαμβάνει κάθε νοικοκυριό στην οικονομία.

Το 2011-12, τα στοιχεία της ΕΣΥΕ δείχνουν ότι η μέση κατανάλωση δημητριακών ήταν περίπου 10 κιλά ανά άτομο το μήνα και ότι οι φτωχοί λάμβαναν λιγότερο από το ένα τρίτο της κατανάλωσής τους μέσω επιδοτήσεων τροφίμων. Ο λογαριασμός επιδότησης τροφίμων το 2011-12 ήταν 73.000 crore. Μόνο τα μισά από τα σιτηρά τροφίμων που φαινομενικά αποστέλλονταν σε κρατικά καταστήματα (που ονομάζονται off-take) έφτασαν στην πραγματικότητα στα καταστήματα. Πού πήγε αυτό το άλλο μισό — σάπισε και στάλθηκε σε κατασκευαστές αλκοολούχων ποτών (η σήψη των σιτηρών που ζυμώνουν είναι καλό για την κατανάλωση αλκοόλ), ή στάλθηκε σε εργοστάσια τροφίμων για μελλοντική είσοδο στην αγορά, ή… Μπορείτε να συμπληρώσετε τα κενά. Γεγονός παραμένει ότι λιγότερο από το 50 τοις εκατό των σιτηρών τροφίμων που προορίζονται για καταστήματα σιτηρεσίων φτάνει ποτέ σε αυτά.

Μόλις τα τρόφιμα φτάσουν στα καταστήματα με σιτηρέσια PDS, το 40 τοις εκατό των φτωχών δεν λαμβάνουν καμία επιδότηση. Το καθαρό αποτέλεσμα είναι ότι, από κάθε Rs 100 που ξοδεύει η κυβέρνηση, μόνο 15 Rs φτάνουν στους φτωχούς. Ή οι φτωχοί πήραν μόνο 12.200 crore επιδοτήσεις τροφίμων από τις 73.000 crore που προορίζονταν για αυτούς. BJP, Narendra Modi, Επιτροπή δαπανών — διαβάζετε και θα αλλάξετε το σύστημα για να μεγιστοποιήσετε τη διακυβέρνηση και να μειώσετε τη διαφθορά;

Ο συγγραφέας είναι πρόεδρος της Oxus Investments, μιας συμβουλευτικής εταιρείας αναδυόμενων αγορών, και ανώτερος σύμβουλος της Zyfin, μιας κορυφαίας εταιρείας χρηματοοικονομικών πληροφοριών