Αστεροειδής, «Taller Than Empire State Building», αναμένεται να περάσει ξανά στη Γη το 2024

Ένας αστεροειδής που λέγεται ότι είναι μεγαλύτερος από το Empire State Building και θα περάσει τη Γη αυτό το Σαββατοκύριακο λατρεύει αυτό το μέρος του γαλαξία τόσο πολύ που αναμένεται να πραγματοποιήσει επίσκεψη επιστροφής σε λίγα μόλις χρόνια. Σύμφωνα με εκτιμήσεις από ΝΑΣΑ, και όπως αναφέρεται από Το καθημερινό αστέρι, το διαστημικό αντικείμενο 163348 (2002 NN4) θα περάσει ξανά από τη Γη το 2024, μόλις τέσσερα χρόνια μετά τη στενή του προσέγγιση το Σάββατο, 6 Ιουνίου.

Παρόλο που οι αστεροειδείς δεν είναι τόσο ασυνήθιστοι - η NASA παρακολουθεί σχεδόν 2.000 αστεροειδείς, κομήτες και άλλα αντικείμενα στο διάστημα καθώς περιστρέφονται στον ήλιο - αυτός ο συγκεκριμένος διαστημικός βράχος έχει κερδίσει πολλή προσοχή και έκανε πρωτοσέλιδα χάρη στο τεράστιο μέγεθος και τη γειτνίαση με τη Γη. Ο αστεροειδής μετρά μεταξύ 250 και 570 μέτρων, ή 820 και 1.870 πόδια. Αυτό σημαίνει ότι είναι πιθανώς μεγαλύτερο από το Empire State Building, το οποίο, στο υψηλότερο σημείο του, έχει ύψος 1.453 πόδια, και το London Eye, που έχει ύψος 443 πόδια, σε συνδυασμό. Αναμένεται να περάσει σε απόσταση 3,1 εκατομμυρίων μιλίων από τη Γη.



Λόγω αυτών των εκτιμήσεων, το 163348 (2002 NN4) έλαβε τη σπάνια ετικέτα NEO ή «Near Earth Object». Ο όρος χρησιμοποιείται για να περιγράψει «κομήτες και αστεροειδείς που έχουν ωθείται από τη βαρυτική έλξη των κοντινών πλανητών σε τροχιές που τους επιτρέπουν να εισέλθουν στη γειτονιά της Γης». Παρά την κάπως επικίνδυνη ετικέτα, ο Ian O'Neill της Nasa έγραψε ότι 'εν συντομία, το 2002 το NN4 είναι ένας πολύ γνωστός αστεροειδής με μια γνωστή τροχιά που θα περάσει τη Γη σε (πολύ) ασφαλή απόσταση', έτσι εμείς οι γήινοι δεν πρέπει να είμαστε ανησυχεί πολύ. Ωστόσο, εάν το μονοπάτι ήταν να στραφεί και συγκρούστηκε με τη Γη, θα ήταν «καταστροφικό», σύμφωνα με τον καθηγητή Ντέρεκ Μπουζάσι, έναν φυσικό στο Πανεπιστήμιο της Ακτής του Κόλπου της Φλόριντα, ο οποίος μίλησε με ΗΠΑ Σήμερα.



Όπως υποδηλώνει το όνομά του, ο αστεροειδής ανακαλύφθηκε για πρώτη φορά το 2002, σύμφωνα με Ο ήλιος. Το widget Asteroid Watch της NASA δείχνει ότι εκτιμάται περάστε το Earth στις 3:20 π.μ. UTC το Σάββατο 6 Ιουνίουή 11:20 μ.μ. ET την Παρασκευή. Ο εκτιμώμενος χρόνος για την πιστή επιστροφή του 2024 είναι άγνωστος.

Ο αστεροειδής 163348 (2002 NN4) είναι ένα από τα πολλά διαστημικά αντικείμενα που η NASA διατηρεί επί του παρόντος. Συνολικά, αυτό το Σαββατοκύριακο θα δείτε έξι διαστημικά αντικείμενα να κάνουν μια κοντινή προσέγγιση στη Γη. Ευτυχώς, η NASA δεν προβλέπει κανένα από αυτά τα αντικείμενα, ή αυτά που πρόκειται να περάσουν τον πλανήτη μας στο εγγύς μέλλον, βρίσκονται σε πορεία σύγκρουσης με τον πλανήτη μας.